Jeanne Lee & Ran Blake, ‘The Newest Sound Around’ (BMG, 1961)

J’aime de plus en plus le jazz mais je n’y connais pas grand chose ; les grandes figures des années 60 tout au plus. Une goutte d’eau dans l’océan de l’histoire du jazz. Dans le champs restreint de ma culture jazzistique ‘The Newest Sound Around’ occupe une place à part. Je n’ai encore jamais entendu quelque chose d’aussi glacial, beau et étrange à le fois. Cet album a quelque chose de lunaire. Il diffuse une lumière pâle. Il en émane un charme serein et mystérieux. Ran Blake égraine les notes avec parcimonie et délicatesse. Son jeu en apesanteur fait la part belle aux silences, aux légères dissonances et aux notes suspendues. Jeanne Lee chante avec retenue à la limite de la froideur, mais sous la glace brûle le feu de l’âme noire du blues et du gospel comme le montre sa bouleversante interprétation a capella de ‘Sometimes I feel like a Motherless Child’.

L’album s’ouvre par ‘Laura’ l’un des morceaux les plus envoûtant qu’il m’ai été donné d’entendre. De la rencontre de la voix grave et feutrée de Jeanne Lee et du jeu épuré et cristallin de Ran Blake naît une force magnétique et troublante. Fragilité et gravité se jouent l’une de l’autre. Elle s’unissent et se défont, en équilibre entre les pôles mouvants dessinés par le jeu délicat et attentif des deux musiciens. Tout l’album est à cette image, oscillant entre la pureté diaphane de ‘Where Flamingos Fly’ et la richesse jubilatoire et éclatante de ‘Church on Russel Street’.

‘The Newest Sound Around’ est nimbé d’une pâleur astrale et d’une tranquillité étale. Jeanne Lee et Ran Blake y développent un jeu en clair obscure, délicat et épuré qui culmine en une version irréelle de ‘Summertime‘. Aux éclats de notes fantomatiques succèdent des puissants accords telluriques sur lesquels la voix de Jeanne Lee se déploie avec puissance et majesté.

‘The Newest Sound Around’ est une œuvre fascinante et unique, d’une beauté rare et étincelante. Un joyau noir, fruit de la rencontre stellaire entre deux musiciens au sommet de leur art.

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